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16/03/2014
FALSAS CREENCIAS SOBRE EL CEREBRO  (II)
 
 
“El cerebro es como una computadora”. Mucho se comparó el cerebro con la computadora, en especial, desde la psicología cognitiva. Sin embargo, innumerables comprobaciones señalan grandes diferencias. Si hubiera que señalar la más importante es que las computadoras no piensan, no imaginan ni son creativas. La computadora solo pueden seguir instrucciones o patrones de funcionamiento predeterminados por un programador. Además, fue el cerebro del hombre ­fruto de millones de años de evolución­ quien creo la computadora.

 “Las neuronas no se regeneran”. Ya hace unos años se demostró que no solo se

regeneran sino que esto es consecuencia de células madres neuronales que están

ubicadas cerca de los ventriculos cerebrales. La comprobación de que las neuronas se

pueden renovar ­en especial en el hipocampo, el centro de la memoria­ hizo caer un

clásico dogma de la biología. Los factores de crecimiento (llamados neurotrofinas) son

los intermediarios en este proceso. Sin duda, en los próximos años esto hará posible

encontrar tratamientos para enfermedades con daños en el cerebro o en la médula

espinal.

“Los psicofármacos dañan el cerebro”. Es un prejuicio frecuente. Existen fármacos

con buena prensa (como los antibióticos) y otros que están en tela de juicio, si no 

demonizados. Los psicofármacos ocupan muchas veces este lugar y mucha gente

reniega de ellos, incluso médicos y psicólogos. Persiste la idea de que siempre lo natural

es lo mejor. Pero no todo lo natural es  inocuo ni todo lo químico es peligroso. Los

psicofármacos  son una opción de tratamiento necesario en casos agudos y/o cuando la

psicoterapia (en cualquiera de sus variantes) no se puede instrumentar.

Los psicofármacos ­indicados de manera correcta­ protegen al cerebro de los daños que

ocasionan el estrés, la ansiedad, la depresión, los trastornos hormonales, las sustancias

oxdidantes, los accidentes cerebrovasculares, la epilepsia, etc. No conviene usarlo en los

niños a menos que resulten imprescindibles ni deben ser automedicados.

“El cerebro más grande resulta más inteligente”. Si el tamaño del cerebro

determinara la inteligencia, las ballenas (en que pesa 7,8 kg) y los elefantes (con 4,7 kg)

serían animales mucho más inteligentes que los humanos. Lo válido es la relación entre

el cerebro,la masa corporal y el desarrollo de los lóbulos frontales. El peso del cerebro

del hombre con un promedio de 1,35 kg representa el 2% del peso corporal, el del

elefante con 4.7 kilos  representa el 0.01% de su peso corporal.

“Los videojuegos hacen mal”. Los videojuegos activan las áreas del cerebro

encargadas de la integración y la coordinación de la información visual, táctil, auditiva,

motora y hacen más eficientes funciones tales como el lenguaje, la memoria, la

planificación de tareas, el manejo espacial, el razonamiento y el pensamiento lógico. El

entrenamiento con videojuegos aumentan la sustancia gris (cantidad neuronal) en ciertas

regiones específicas (hipocampo y corteza prefrontal). Pueden ser adictivos en aquellos

que tienen conflictos psicológicos de base.

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